She Keeps Bees - Eight Houses

Trois ans après le très remarqué Dig OnShe Keeps Bees, duo venu de Brooklyn et composé du couple Jessica Larrabee (chant/guitare) et Andy LaPlant (batterie), sortent ce mois-ci leur 4ème album studio : Eight Houses. Ce nouvel opus suscite autant d’excitation que d’attente : le groupe saura-t-il renouveler une nouvelle fois le charme de ce son accrocheur, quelque part au confluent du blues, du rock et du folk ?

Sans doute conscient de l’enjeu, et afin de l’aider à trouver le recul nécessaire, le duo s’est ici, pour la première fois, adjoint les services d’un co-producteur externe en la personne de Nicolas Vernhes, metteur en son d’expérience, déjà aux manettes cette année sur des excellents Lost In The Dream des The War on Drugs ou Shriek des Wye Oak.

Après trois disques entièrement auto-produits, la démarche était loin d’être évidente pour le couple qui revendique ouvertement la prise de risque artistique : “We wanted to step outside our comfort zone stylistically“ ont-ils ainsi confié en interview.

Le résultat ? Un son ultra soigné et une instrumentation qui s’étoffe juste ce qu’il faut grâce à l’intégration impeccablement dosée d’un piano, de claviers ou encore de cuivres. Idéal pour donner davantage d’ampleur aux compositions, apporter de la profondeur aux morceaux, mais aussi superbement envelopper les paroles douces amères de Jessica (la jeune femme reste une nouvelle fois l’unique auteur de l’ensemble des textes). Intense et charnelle, la magnifique voix soul de cette dernière n’a d’ailleurs sans doute jamais été aussi bien mise en valeur. La preuve notamment sur l’éthéré Radiance, l’un des morceaux les plus emblématiques du travail de fond effectué avec le nouveau co-producteur.

Poursuivant sa logique d’ouverture, le duo convie également, fait inédit, des invités, dont la merveilleuse Sharon Van Etten, amie de longue date venue (en voisine) poser sa voix magique sur deux titres de l’album. Impossible de rêver meilleur ange gardien, surtout lorsque celui-ci répète en choeur “You are worthy / I am worthy / Needed to have it happen“ sur l’envoûtant final Is What It Is. Des paroles complètement de circonstance, tant chacun des 10 morceaux de ce nouvel opus mérite en effet qu’on lui porte une écoute attentive.

Enrichie, l’âme du son des She Keeps Bees n’en reste pas moins préservée. Par nature minimaliste et axée autour de la base guitare – batterie, l’identité de la formation n’est jamais fondamentalement remise en cause. Et les rageuses envolées de Raven ou la montée en puissance du torride Greasy Grass démontrent de la plus belle des façons que les racines blues-rock du groupe ne sont aucunement oubliées.

I will follow the sound of the owl” chante Jessica. Et bien de notre côté, c’est à n’en pas douter le son de ces drôles d’abeilles que nous continuerons de suivre longtemps encore, irrésistiblement attirés par leur miel si délicieusement addictif.

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En tournée en France en décembre dans le cadre du Winter Camp Festival :
– 9 décembre 2014 : Tourcoing, L’Hospice d’Havré
– 10 décembre 2014 : Paris, Le Trabendo
– 13 décembre 2014 : Le Havre, Tetris

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Un titre : Is What It Is
Le site : www.shekeepsbees.com
Pour écouter l’album : via soundcloud par exemple.

Bonus

Retrouvez une version live de Greasy Grass enregistrée il y a quelques semaines de cela au North Dakota Museum of Art !

 

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